Descripción

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La vía Atrato-Truandó fue descubierta en 1855 por William Kennish en la 5a. expedición patrocinada por el banquero de Wall Street, Nueva York, Frederick M. Kelley.

La ruta fue confirmada en 1861 por el Teniente Nathan Michler pero empezó la Guerra Civil de EEUU y el proyecto se archivó. En 1949 La ley 280 de EEUU ordenó al Gobernador del Canal de Panamá estudiar nuevamente la ruta Atrato-Truandó (*). En 1970 la Comisión de EEUU para el Canal Interoceánico hizo la evaluación de treinta sitios posibles y concluyó que el único lugar donde se puede hacer un Canal Interoceánico a nivel del mar es en el Chocó (Fig 6). Dos leyes de Colombia de 1964 y 1984 ordenaron la construcción del Canal. Se contrataron planos con TAMS y estudios económicos con RRNA, dos compañías de Nueva York. Recomendaron explosiones nucleares para cruzar la Serranía de Baudó y no fueron aceptadas. En 1969 se elaboraron nuevos planos y se hicieron estudios hidráulicos del Laboratorio Central Hidráulico de Francia, los cuales están disponibles para ser actualizados. Los resultados mostraron que la marea del Pacífico sube 4.20 m hasta los lagos del Atrato. La marea del Atlántico de un metro llega al mismo lugar (Fig 7).   Existe suficiente demanda para la marina mercante con un aumento creciente del tamaño de los buques.

El Ministro de Relaciones Exteriores del Japón Sr Fumio Kishida escribió al Presidente de Panamá quejándose por que "las nuevas esclusas no son suficiente amplias para el paso de buques de 600.000 TD". Lamentablemente no se pueden ampliar porque los lagos Miraflores y Gatún no tiene capacidad para aumentarlas. El Canal del Chocó será un complemento al Canal de Panamá, para buques que no caben por las nuevas esclusas.

El Canal de Nicaragua se pensaba construir sobre 280 Km de largo, dos esclusas triples alimentadas por el lago Nicaragua. Esta zona está sobre dos fallas tectónicas que han destruido a Managua en 1931 y 1976. El Huracán Mitch produjo 3,000 muertes en 1976. El presupuesto fue de $50B. Existen graves problemas ecológicos que ponen en peligro la existencia del lago Nicaragua, fuente de suministro hídrico del país. Los propietarios de la zona del Canal protestaron por la expropiación de sus terrenos decretada por la ley 840 y la compañía de Hong Kong se declaró en Bancarrota.

CANATCOL, AP la Asociación Privada Canal Atrato- Truandó (Ley 1508/2012) fue constituida por los propietarios de la zona del Canal (Ley 70 de 1993). CANATCOL, AP representa 150 comunidades Afrocolombianas y Cabildos Indígenas, dueños de la zona del Canal en los Municipios de Juradó y Riosucio, Departamento del Chocó (*).  La extensión entre los dos océanos es de 172 km. La mayor parte del terreno es aluvial, fácil de excavar. La parte más difícil es cruzar la zona más baja de la Serranía de Baudó a 200 metros sobre el nivel del mar, con un corte a cielo abierto de 4.800 metros de largo, 150 metros de ancho en la base y 28 metros de profundidad para permitir el paso de Buques Ultra Grandes (ULCS) >18.000 TEU.

La Junta Directiva de CANATCOL, AP está conformada por representantes de las comunidades étnicas. Tiene un Comité Económico confirmado por expertos locales.

Se está solicitando al Gobierno de Colombia una ley para eximir de todos los impuestos la construcción del canal por un lapso de 10 años para las nuevas empresas que se instalen en el Departamento del Chocó. También se está solicitando se ordene a los 27 Batallones de Ingenieros Militares la construcción del Canal con asesoría del Centro del Agua de la Unesco-Latinoamérica. (Ley 24 de 1959).

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